Este Argentina-Croacia pintaba a partido hist髍ico, y no solo porque en juego estaba una final de Copa del Mundo, sino porque o Messi o Modric probablemente ten韆n ante s la 鷏tima oportunidad de su vida de comandar a su naci髇 hasta otra final del campeonato de selecciones m醩 grande del mundo. El jugador del Real Madrid ya sab韆 lo que era disputar una final de este calibre, ya que logr alcanzar dicho 鷏timo escal髇 en el Mundial de Rusia de 2018 ante una Francia que acab por arrebatarle el sue駉. Messi tambi閚 conoci esa sensaci髇 cuatro a駉s antes, en el Mundial celebrado en Brasil, pero la Alemania de Joachim Low ser韆 la campeona tras un gol de Gotze que signific un cruel desenlace para el pa韘 del R韔 de la Plata.

Finalmente ser醤 Argentina y Leo Messi los que gozar醤 de una nueva oportunidad de levantar el t韙ulo mundialista. La selecci髇 dirigida por Scaloni燿obleg al combinado balc醤ico por 3-0, en un c髆odo encuentro en el que mostraron una gran solidez y eficacia a la hora de aprovechar los errores de una espesa Croacia. Messi con un gol de penalti y una asistencia lider a sus compa馿ros hacia el 鷏timo escal髇 que les falta antes de levantar el que ser韆 el tercer Mundial para el gigante sudamericano. Francia o Marruecos ser su rival en la gran final de Qatar 2022.

Durante lo primeros minutos Croacia dominaba el bal髇 y Argentina trataba de salir a la contra. Los bicampeones del mundo爏e mostraba muy s髄ida ante la posesi髇 est閞il del conjunto ajedrezado, que apenas generaba inquietud en la defensa albiceleste. Enzo Fern醤dez prob desde muy lejos a Livakovic en el que fue el primer tiro a puerta del choque, pero Livakovic detuvo sin excesivos problemas. Croacia, liderada por Modric y Kovacic, tocaba y tocaba sin conseguir crear algo de amenaza en el adversario.

Cuando el partido estaba un poco en tierra de nadie, Enzo filtr un gran pase hacia Juli醤 羖varez que desarbol a la defensa yugoslava, y cuando el delantero del Manchester City se plant ante Livakovic este le derrib. El 醨bitro se馻l un penalti que Leo Messi coloc en la escuadra del arco croata, marcando de esta forma el primer tanto en Lusail. Esta diana adem醩 le convierte en el m醲imo goleador de Argentina en los Mundiales, superando los 10 goles que anot Gabriel Batistuta en la citada competici髇. Cinco minutos m醩 tarde, otra vez pillaron por sorpresa a los hombres de Marco Dalic, en un jugada en la que ni Juranovic ni Sosa acertaron a despejar el bal髇 y Juli醤 羖varez se vali de esta circunstancia para convertir el segundo tanto.

Precisamente Juranovic fue el 鷑ico jugador que inquiet al Dibu Mart韓ez, merced de un centro chut que el cancerbero del Aston Villa logr contener. De esta forma llegamos al descanso con la sensaci髇 de que el bando albiceleste estaba ganando sin excesivas complicaciones a un equipo sin profundidad y que conced韆 demasiados espacios en su retaguardia.

Marco Dalic trat de remediar el desastre metiendo a Petkovic por Brozovic, Vlasic por Sosa yOrsic por Pasalic, sin embargo no tuvieron apenas efecto, puesto que Argentina segu韆 llegando con m醩 peligro. Messi tuvo una gran ocasi髇 en una jugada entre el genio rosarino y Enzo Fern醤dez que Livakovic salv con una buena mano. Sin duda la ocasi髇 m醩 clara de Croacia llegar韆 en una falta que Lovren no pudo rematar bien, Dibu no acert a atrapar el bal髇 y en el rechace ning鷑 futbolista balc醤ico pudo definir. El pasado finalista en Mosc no encontraba espacios cuando llegaba a la zona de tres cuartos y el tiempo jugaba en su contra.

La sentencia del duelo lleg tras un jugad髇 de Leo Messi en el que volvi loco a Gvardiol y regal el bal髇 a Juli醤 para que pusiera el tercero en el marcador. Toda Argentina y todo el mundo era consciente la selecci髇 albiceleste volv韆 a la final de la Copa del Mundo ocho a駉s despu閟. La alegr韆 de las gradas y del banquillo argentino as lo atestiguaban. Leo Messi contar con la ocasi髇 de llevar a su pa韘 a lo m醩 alto del f鷗bol mundial 36 a駉s despu閟 de que Maradona maravillara al planeta entero en aquella majestuosa actuaci髇 en M閤ico 86.

FICHA T蒀NICA

Selecci髇 de f鷗bol de Argentina: Emiliano Mart韓ez, Cristian Romero, Otamendi, Nahuel (Foyth, minuto 85), Tagliafico, Paredes (Lisandro Mart韓ez, minuto 61), Mac Allister (Correa, minuto 85), Enzo Fern醤dez, De Paul (Palacios, minuto 85), Messi, Juli醤 Alvar閦 (Dybala, minuto 73)

Selecci髇 de f鷗bol de Croacia: Livakovic, Gvardiol, Borna Sosa (Vlasic, minuto 45), Juranovic, Lovren, Brozovic (Petkovic, minuto 49), Kovacic, Modric (Majer, minuto 80), Kramaric (Livaja, minuto 71), Pasalic (Orsic, minuto 45), Perisic

Tarjetas: Amonest a Romero y a Otamendi por parte de Argentina, y a Livakovic y Kovacic por el lado croata

羠bitro: Daniele Orsato. Arbitro VAR: Massimiliano Irrati, Paolo Valeri