Thiem sigue avanzando en Gijn

El austriaco sigue dando pasos adelante en su mejora y derrota a Franscisco Cerndolo por 6-4 y 6-3 para colarse entre los cuatro mejores del torneo asturiano

Si hablamos de Dominic Thiem muchos recordaran sus batallas contra Rafa Nadal en Roland Garros o su espectacular 2020 en el que lleg a ser nmero tres del mundo y obtuvo el US Open, ttulo que hasta ahora es el ms valioso de su carrera. Fue precisamente despus de esa dura temporada cuando las lesiones le cortaron en seco, y aunque el ao pasado tuvo algunos brotes verdes con unas semifinales en el Masters 1000 de Madrid, de nuevo los problemas fsicos aparecieron en el horizonte del campen de Grand Slam.

Tuvimos que esperar ms de ocho meses para volver a verle en pista, tiempo que trascurri desde el Mallorca Open celebrado en junio de 2021, hasta el Challenger de Marbella disputado en marzo de 2022. No fue hasta el Challenger de Salzburgo cuando volvi a rencontrarse con la victoria, ya que desde el torneo de la Costa del Sol hasta dicho certamen no logr ningn triunfo, y encima lo hizo obteniendo un solo set en siete partidos. Es decir, estuvo la friolera de 420 das sin saborear la victoria.

El principio del cambio

A pesar de que Bagnis le venci en la siguiente ronda, su confianza era otra, algo que demostr con buenas actuaciones en la gira de tierra veraniega. Unos cuartos de final en Bastad y Kitzbuthel, y unas semifinales en Gstaad fueron fundamentales para que volviera a creer en l mismo.

Las dudas sobre el rendimiento del residente en Viena retornaron tras la gira americana de cemento, y especial tras la paliza que le endos Ugo Humbert en la final del Challenger de Rennes por un contudente 6-3 y 6-0. Sin embargo, si hay algo que le sobra a nuestro protagonista es fuerza de voluntad, porque todo este dolor lo transform en ganas de superarse a s mismo y casi tres meses ms tarde ha vuelto a pisar unas semifinales atp. Este resultado llega en Gijn, ciudad que por primera vez cuenta con un evento de categora atp.

Un cmodo debut ante Sousa fue el inicio de la andadura de Thiem en el abierto asturiano. Las primeras dificultades llegaron ante el estadounidense Marcos Giron, un jugador plenamente asentado en el circuito que se antojaba como un rival de bastante entidad. Y aunque el norteamericano fue el ganador de la primera manga, el centroeuropeo supo encontrar la forma remontar un partido que acab conquistando por 3-6, 6-4 y 6-0.

Hoy tena enfrente a Francisco Cerndolo, uno de los tenistas que ms puestos del ranking ha subido en 2022. El argentino fue la gran sorpresa en el Masters 100 de Miami venciendo a nombres de la talla de Tiafoe, Monfils o Sinner. Sin duda su mayor xito lleg de la mano de Bastad, torneo donde obtuvo su primer ttulo atp tras vencer al tambin argentino Sebastin Baz.

Dos breaks, uno para cada uno, fueron la carta de presentacin de un choque que se antojaba como un gran oportunidad para ambos. Los primeros juegos demostraban una gran igualdad y apenas existan bolas de break. Todo cambi con 3-4 en el marcador, momento en el cual el bonaerense cometi unos errores no forzados que bastaron para decidir la manga a favor del austriaco.

Thiem supo llevarse el partido a su terreno

De nuevo otra rotura nada ms arrancar el segundo set adelantaba al ex top 10, que merced de la consistencia y la paciencia consegua desesperar a un Cerndolo demasiado precipitado. Cuando pareca que la situacin se encontraba ms que controlado para Dominic, su oponente trat de subir a la red para presionarle, estrategia que desconcentr a este y equilibr el parcial.

Con 3-2 vivimos un momento clave en el devenir del choque, ya que el pupilo de Massu consigui aguantar las embestidas del sudamericano, que en esos instantes estaba disfrutando de los mejores minutos en cancha. Pero como si fuera un dj vu, la premura volvi a ir en su contra, puesto que desperdici una ocasin de oro enviando fuera una derecha paralela que, en caso de entrar, se hubiera convertido en un importante break. Este error hizo mucho dao mental a Fran, quin prcticamente regal tres juegos seguidos que pusieron el punto y final al encuentro.

Primeras semifinales en pista dura desde 2020

Con este triunfo volver a disputar unas semifinales atp, instancia que no alcanzaba en un torneo celebrado en pista rpida desde que lo hiciera en las ATP Finals de 2020, encuentro en el que venci a Djokovic para alcanzar la que hasta ahora es su ltima final en el circuito atp. En la siguiente ronda pelear por una plaza en la final de Gijn contra el ruso Andrei Rublev, primer cabeza de serie del torneo y mximo favorito al ttulo.

Federer: «Despus de mi retiro seguir ligado al tenis»

La leyenda de Basilea repasa sus sensaciones antes de afrontar la Laver Cup, torneo que significar su despedida como tenista profesional

Roger Federer dinamit el mundo del deporte cuando el jueves pasado anunci en un comunicado que dejar el tenis despus de disputar la Laver Cup, que arranca este viernes. Muchas han sido las reacciones respecto a su despedida, pero el suizo apenas se haba pronunciado desde que anunci dicha noticia a travs de las redes sociales.

Para aclarar todo lo relativo a dicho acontecimiento, ofreci una rueda de prensa en la que expres algunas de sus inquietudes en los ltimos das: «Mi preocupacin viene dada porque conozco mis lmites y por ello pregunt si podra jugar slo uno de dobles.Por suerte, Borg y todos los dems compaeros me dijeron que no pasaba nada. Ahora estoy listo para dobles, pero nervioso porque hace mucho que no juego«.

Uno de los grandes rumores de los ltimas das es su sobre su posible participacin con Nadal en dicha competicin, propuesta que sin duda contara con la aprobacin de Roger. «Est claro que lo ms bonito sera jugar el dobles aqu con Rafa porque ha sido mi gran rival,adems de que nos llevamos bien y nos respetamos»

Tambin cont de primera mano cmo vivi el proceso de rehabilitacin: «La rehabilitacin fue fcil, aunque a veces frustrante. Pude disfrutar del tiempo en mi casa. Creo que hubo un proceso que empez en verano y se me hizo difcil llegar al mximo nivel. Estaba en una encrucijada, pero no estaba preparado ni dispuesto para ir arriesgarlo todo, ya que el tenis es un deporte muy difcil para reponerse. Tienes que ser capaz de jugar partidos largos, muchos partidos seguidos. Como digo, a inicios de verano, al intentar ir un paso ms all en los entrenos, vi que la rodilla no iba del todo bien. Acept que no iba a ser sencillo y que era parte del proceso, pero lleg un punto donde me di cuenta que no poda. Que era el final. Siempre dije que no iba a forzar al lmite. No quera ms operaciones. As que, como digo, este verano ya empec a discutir con mi familia y mi equipo dnde iba a ser mi ltimo partido, cundo y cmo«.

Haciendo un repaso de su trayectoria destac lo privilegiado que se sinti en el circuito y con los aficionados, aunque tambin le gustara cambiar de hbitos:» Por la gente a la que he conocido, he sido muy afortunado. Por suerte, he disfrutado muchsimo y he podido estar en el top durante tanto tiempo. Pero si, por mucho que me encante el sentimiento de atarme los cordones o vestirme,estoy feliz de no tener que seguir hacindolo. Por supuesto que echare de menos cosas, sobre todo los pequeos momentos, pero, sin duda, los fans lo que ms. Durante el covid lo pens, si no estuvieran los fans, esto no hubiera significado ni el 80% de lo que esto ha sido para m. Espero que todo el torneo sea un momento de fiesta, divertido, no quiero que la gente lo sienta por m»

Por otra parte, respecto a los logros que consigui reconoci lo siguiente: «Despus de ganar mi decimoquinto Wimbledon todo lo dems ha sido un bonus. Que estuviera Sampras en la grada fue muy especial. Estoy contento de haber sido capaz de ganar 20 Grand Slams y ms de 100 ttulos». Eso es todo lo que puedo decir».

El nico pero que le puso a su trayectoria fue en sus inicios: «No fui lo suficientemente profesional. S que es una imagen que algunos recuerdan y, quiz, podra haberlo evitado. Aunque tambin el tenis te hace cambiar tu carcter y percepcin de las cosas»

Si hay alguien comparable mediticamente a lo que ha supuesto el adis del helvtico ese es Carlos Alcaraz. Sobre el murciano tuvo unas bonitas palabras: «Tengo que decir que es decepcionante no haber llegado a jugar con Carlos Alcaraz, es una super estrella. Pude practicar con l (en Wimbledon) y le he visto entrenar y tengo que decir que fue muy emocionante, no fallaba ni una bola. Lo que ha hecho en el US Open ha sido fantstico. Ser una de las estrellas del tenis, siempre lo he dicho. Fue bonito escuchar sus palabras. Le estoy agradecido y le deseo lo mejor en su carrera».

Acerca de cmo quiere ser recordado, el mejor jugador de la historia en hierba deja esa tarea a los fans: «Siempre me fij en la regularidad de Schumacher o Woods y estoy contento de poder ser comparado a ellos. An as no depende de m que me recuerden. S que los fans me han dado todo lo que soy, pero son ellos quienes siempre tienen la ltima palabra. He intentando dar lo mejor de m en cada momento, siendo consistente y luchando hasta que mi cuerpo me ha impedido seguir. Mis ilusiones, ahora, son otras y espero que se me den tan bien como el tenis (sonriendo). Ahora llega el turno de otras generaciones y son ellas las protagonistas. Yo seguir ligado a este mundo, de una manera u otra

Adis a Federer: el jugador que cambi la historia del tenis

El campen de 20 Grand Slams cuelga la raqueta despus de sufrir mltiples problemas fsicos en las dos rodillas

Ha ocurrido una de las peores noticias que puede recibir un amante del deporte: se retira Roger Federer. Es cierto que llevaba un ao sin jugar y desde la pandemia apenas haba disputado torneos, pero solemos creer que nunca viviremos algo as, como si fuera una especie de ente inmortal que seguir ensendonos de por vida la esencia del arte con su talento.

Genio fuera y dentro de la cancha

Si me tuviera que quedar con una definicin acerca del suizo, dira que es la pura representacin del tenis. La imaginacin, el desparpajo, la elegancia combinada con una eficiencia nunca vista, el carisma, el compromiso, la tcnica exquisita. Por eso es nico y diferente a todos. Porque ha sabido llevar al noble arte de la raqueta a otra dimensin, a otro nivel, y provocar que hasta personas a las que no le gusta el tenis acaben enamorndose de dicho deporte gracias a l.Las 19 veces consecutivas que ha sido elegido el ms querido del circuitoexplican la popularidad y trascendencia que ha supuesto a lo largo del planeta.

Esta devocin que la gente siente por l es algo muy difcil de repetir. Jugadores ha habido muchos y muy buenos a lo largo de la historia, sin embargo Federer ha logrado que fans de Djokovic, Nadal, Sampras, Agassi, Connors o Borg se unan en una especie de admiracin que nadie ms ha podido igualar.

Al margen de su impecable juego, hay otra caracterstica que le ha valido reinar durante 17 aos seguidos en la lista de los tenistas mejor pagados del mundo. La educacin y el respeto que trasmite, genera un autntico imn para marcas y aficionados. No pone malas caras, no rompe raquetas, no ensucia al rival; en resumen es la imagen de un caballero. Y es aqu donde me parece que la parte humana es incluso superior a su talento, ya que al final es el smbolo que cualquier persona muestra a los dems. Complicado significar tanto como lo hace y ha hecho el de Basilea.

Pasin por el tenis

Hay otra faceta que no se puede olvidar al mencionar su figura. Y es que para generar pasin al resto primero hay que poseer este sentimiento, algo que el helvtico ha demostrado en numerosas ocasiones. Algo que ejemplifica esto perfectamente, es el increble regreso que protagoniz en 2017 cuando mucha gente le vea ya como exjugador.

Una terrible lesin en su rodilla izquierda le priv de competir en 2016 en los Juegos Olmpicos de Ro, y adems le tuvo sin entrenar varios meses. Volvi en la Copa Hopman de 2017, dnde cayo eliminado en fase de grupos junto a Belinda Bencic. No obstante, lo mejor estaba por llegar. Casi un mes despus de esta derrota levant su decimoctavo Grand Slam en Australia venciendo a Nadal en una de las mejores finales de la historia. Los triunfos en Indian Wells y Miami significaron uno de los mejores inicios de temporada en la carrera de Roger. Ms tarde ganara Wimbledon marcando un hito hasta ese entonces, puesto que se converta en el primer tenista masculino en alcanzar la cifra de 20 «Majors».

El final ms doloroso

Fue precisamente en Basilea, su ciudad natal, donde logr su ltimo trofeo en 2019. Las malditas lesiones volvieron a aparecer en febrero de 2020, momento en el que se someti a una ciruga artroscpica por una lesin en la rodilla derecha. Por dicho motivo se perdi el resto de torneos de dicho ao, prometiendo regresar el curso siguiente.

Esta ansiada vuelta se confirm en el atp 250 de Doha, y aunque perdi anteBasilashvili en cuartos todo iba segn lo previsto. Renunci a multitud de torneos entre los que encontraban firmas de la talla de Miami, Madrid o Roma; con el objetivo de llegar en las mejores condiciones posibles a Pars. Una inesperada derrota contra Andjar en Ginebra dio sntomas de que algo no iba bien, y la retirada antes de enfrentarse a Berretini en la cuarta ronda de Roland Garros acab por agravar an ms las dudas.

La siguiente parada sera enel atp 500 de Halle, campeonato que ms veces ha obtenido junto con el atp 500 de Basilea. All fue superado por Aliassime dando muestras de que su fsico estaba muy lejos del adecuado para pelear por ttulos importantes. Ms tarde aterriz en Wimbledon sin muchas expectativas, pero con la ilusin de un nio que saba que el final poda estar ms cerca de lo que le gustara. Si bien los primeros tres partidos los salv con suficiente soltura, no pudo con Hurkacz en cuarta ronda tras un cruel desenlace (3-6, 6-7 y 0-6), que a la postre ha acabado suponiendo la ltima vez que Roger Federer salt a la pista en un Grand Slam.

Despus de meses y meses de incgnitas acerca de una posible reaparicin, finalmente el suizo ha dejado en shock al planeta entero despus de anunciar que la Laver Cup ser el punto y final a su carrera: «Los ltimos tres aos se me han presentado desafos en forma de lesiones y operaciones. He trabajado duro para volver a mi mejor versin competitiva. Pero tambin conozco las capacidades y los lmites de mi cuerpo, y el mensaje que me ha mandado est claro.Tengo 41 aos. He jugado ms de 1.500 partidos en los ltimos 24 aos. El tenis me ha tratado ms generosamente de lo que so, y ahora debo reconocer que es tiempo de terminar mi carrera competitiva«.

Se cierra as uno de los captulos ms gloriosos de la historia del deporte, ese en el que tuvimos el privilegio de disfrutar de un cono irrepetible. Al menos nos quedar el consuelo de que le pudimos ver en directo, y cuando nuestros nietos nos pregunten quin era Federer respondamos con una sonrisa: «el jugador que me hizo enamorarme del tenis». Gracias por todo Maestro, jams te olvidaremos.

Autor: Carlos Snchez

Alcaraz es el nmero uno

El murciano conquista el US Open tras superar a Ruud y se convierte en el ms joven de la historia en llegar a nmero uno del mundo

Hay momentos en los que surgen jugadores con un halo especial. Personas capaces de emocionar, divertir, impactar y maravillar, mientras demuestran la tremenda capacidad que poseen para conseguir todo lo que se propongan. Uno de esos chicos es Carlos Alcaraz, que en poco ms de un ao y medio ha demostrado un crecimiento difcil de imaginar hasta en los que eran ms optimistas.

Si bien el ao pasado aterriz en Nueva York siendo el nmero 55 del ranking atp, tan solo un ao despus su nombre aparecer liderando la clasificacin mundial. Este hecho lo erige como el ms precoz en alcanzar dicho puesto, un hito que lo coloca en un lugar muy especial en la historia del tenis. Su victoria ante Casper Ruud por 6-4, 2-6, 7-6 y 6-3, tambin le otorga el honor de ser el primer tenista espaol no llamado Rafa Nadal que levanta un ttulo de Grand Slam desde que su entrenador se adueara de Roland Garros en el ao 2003. Un mes despus de dicho xito naca el que ahora es su discpulo. Difcil imaginar una narrativa mejor.

El encuentro comenz muy tenso: tanto el noruego como Alcaraz se jugaban mucho, ya que el vencedor alcanzara el nmero uno y el primer «Major» de su carrera. Poco a poco el pupilo de Ferrero se fue imponiendo, algo que reflejara con un break en el cuarto juego. El noruego por otra parte se encontraba un poco perdido y sin saber muy bien cmo meter mano a su rival. Finalmente dando muestras de una gran solidez, el nacido en El Palmar se apunt la primera manga a su favor.

Un peligroso bloqueo mental

Pareca que el segundo set seguira con la misma dinmica, sin embargo varios errores del tercer cabeza de serie provocaron una rotura que otorg al nrdico un break clave para su confianza. A partir de all la precipitacin y el desgaste mental fueron el taln de Aquiles del joven prodigio, que se desesperaba continuamente. Estas emociones contrastaban con las del jugador formado en la Rafa Nadal Academy, mucho ms prximo a su plan de juego. Cuatro juegos consecutivos de este empataron el choque.

A pesar de un prometedor inicio de set con break incluido, pronto volvimos a las sensaciones de los ltimos minutos. ACarlos se le notaba preocupado debido a que Casper le estaba comiendo terreno, sobre todo en el aspecto mental. Uno no vea la forma de hacerle dao al rival mientras el otro cada vez estaba creyendo ms en s mismo.

Todo cambi con 4-3 en el electrnico, momento en el que el flamante nmero uno utiliz el saque y la derecha para seguir enganchado al partido. Los «vamos» del espaol retornaban en la Arthur Ashe, consciente de que an poda frenar la racha del pasado finalista de Roland Garros. Aunque el orden regres al esquema del murciano, el buen hacer del de Oslo otorg a este dos bola de set que no supo aprovechar. Finalmente el mximo ganador de 2022 condujo la situacin hasta el tie break.

Exhibicin en el tie break

En el juego decisivo volvimos a presenciar la mejor versin de Alcaraz, que valindose del servicio y el resto como principales armas desbord a un Ruud impotente ante el excelso nivel de su adversario. De nuevo otro «vamos» retumb en la pista central como el rugido de un len hambriento. Ya se encontraba a solo un parcial de distancia de saborear la gloria.

La paciencia y concentracin con la que encaraba los puntos no tena nada que ver con antes: llegaba a todo, sacaba genial, restaba mejor y luca una movilidad prcticamente inmejorable. Merced de este enorme cambio lleg el tan ansiado break que le colocaba a dos pasos del triunfo en Nueva York. Los nervios no fueron impedimento para que cerrara su cita con la historia. No estaba soando, haba ganado el US Open, y como premio extra obtena el privilegio de proclamarse nuevo rey del tenis mundial. El nio de la sonrisa eterna ya es el mejor jugador del mundo.

Los nmeros de una hazaa

En cuanto a las cifras, Alcaraz ha logrado colarse en la lista de campeones de Grand Slam menores de 20 aos. En dicho repertorio, en el cual ocupa el octavo lugar, se encuentran nombres ilustres de la talla de Borg, Edberg, Becker, Sampras o Nadal. Con esta victoria se coloca como el segundo ganador ms novato en hacerse con el abierto estadounidense, nicamente por detrs de Pete Sampras.

Por otro lado, es el ms joven en levantar un «grande» desde que Rafa Nadal conquistara Roland Garros en el ao 2005. Junto con el propio manacor, Ferrero, Moy, Arantxa Snchez Vicario y Garbie Muguruzaforma parte del grupo selecto de tenistas nacidos en Espaa capaces de llegar a la cima del ranking. Tambin es el cuarto espaol que inscribe su nombre en el US Open tras los triunfos de Manuel Orantes, Arantxa Snchez Vicario y Rafa Nadal.

Autor: Carlos Snchez