Federer, Nadal y una imagen para la historia

Federer, Nadal y una imagen para la historia

Hay imgenes en la historia que por muchos aos que pasen jams lograrn ser borradas. La mano de Dios de Maradona ante Inglaterra, Jordan y su famoso «The Last Shot» frente los Utah Jazz o Muhamah Ali gritando tras noquear a Sonny Liston son algunos ejemplos de momentos deportivos icnicos que han sido inmortalizados.

El pasado viernes se celebr en el O2 Arena de Londres un encuentro que supona el adis a una de las leyendas ms grandes que nos regalado el deporte. Se trata de Roger Federer, probablemente el tenista ms popular de la historia y una de las figuras ms importantes para entender la expansin del tenis desde comienzos del siglo XXI. Adems la noticia tomaba una dimensin especial, ya que se retiraba al lado de Rafa Nadal, su fiel amigo y rival durante a lo largo de ms de quince aos.

Despedida a la altura del mito

Para entender la imagen primero debemos entender el contexto. El suizo no se despeda en un torneo convencional del circuito atp, sino que lo haca inmerso en la Laver Cup, una competicin creada por su propia agencia que desde 2017 organiza un evento que rene a los mejores jugadores del mundo en dos equipos. Por un lado se encuentra Europa y por el otro Resto del Mundo.

Tras aclarar con Borg(capitn del bando europeo) su incapacidad para disputar un partido de individuales, se decidi que solo jugara en dobles. Los graves problemas de rodilla fueron la explicacin de esta difcil decisin.

Pues bien, es aqu donde entra la figura de Nadal, que tena ante s el honor de acompaar al ocho vencedor de Wimbledon. Enfrente, la pareja estadounidense formada por Frances Tiafoe y Jack Sock tratara de derrotarles en la histrica velada. Precisamente estos ltimos lograron una amarga victoria que cerr la jornada entrada ya la madrugada del sbado.

Nada ms acabar, una ovacin atronadora reconoca el legado del genio de Basilea. Los reconocimientos de los integrantes de ambos conjuntos fueron la antesala de una entrevista de la mano de Jim Courier en la que Roger comenz a llorar. Sin embargo, la verdadera explosin emocional lleg durante la actuacin de la cantante Ellie Goulding.

Nadal y Federer: una crnica de dolor y amor

Los acordes del «Still Falling For You» (Todava estoy cayendo por ti) resonaban como puales de realidad: acabbamos de vivir la ltima presencia de Federer como tenista profesional. El Maestro volvi a sollozar del mismo modo que un nio al que le acaban de arrebatar el juguete ms preciado: el tenis. Aferrado a su mano, Nadal, su mayor rival de siempre, se mostraba desconsolado viendo como acababa el largo camino que haba recorrido junto al helvtico. Las lgrimas de uno se fundan con las del otro, como si fueran uno mismo, como si en cierto modo muriera una parte de cada uno. Porque cuando cierras una etapa as al lado de una persona tan especial para ti, la tristeza se funde con una especie de cario extrao que te inunda el alma.

Ya no haba haba vuelta de hoja, era el fin. Ese momento que todo deportista sabe que va a llegar, y por ms que se prepare para ello, sabe que haga lo que haga tendr que combatir esa angustia. Y aunque es cierto que el dolor era inconmensurable, este sentimiento se reparta en los corazones de todos los amantes del tenis. El agradecimiento unnime de aquellos que alguna vez pudieron disfrutar de su talento infinito.

Y as como termina esta historia. Un captulo que quedar grabado a fuego en los anales del deporte. Rafa y Roger. Nadal y Federer. Alumno y maestro. Gladiador y caballero. Dos estilos. Dos destinos. Dos campeones. Dos amigos.

Por qu esta Laver Cup es la ms emocionante de la historia?

En este artculo desgrano los principales datos que debes saber de una de las competiciones ms mediticas en lo que llevamos 2022

Por contexto, los jugadores y lugar seguramente sea la Laver Cup ms especial de todas. Dicho torneo se inici en el ao 2017, pero esta edicin cuenta con una caracterstica distinta: Federer disputar su ltimo partido como profesional precisamente en esta competicin. Adems lo har compartiendo cartel con Rafa Nadal, un viejo amigo y rival que ha significado multitud de emociones en su carrera deportiva.

Tambin es bastante potico que la despedida del helvtico sea en Londres, ciudad que le vio levantar ocho ttulo de Wimbledon y dos trofeos de las ATP Finals. Especialmente es significativa su relacin con el pblico del All England Club, que siempre tuvo un cario especial por el de Basilea. A pesar de la dura derrota que sufri a manos de Hurkacz, dicho torneo quedar en la retina como la ltima vez que salt a la pista en un partido de Grand Slam.

Ms all de los puntos anteriores, el elenco de jugadores que compondr este evento es prcticamente inmejorable. Novak Djokovic, Rafa Nadal y Andy Murray acompaaran a Roger en lo que supondr un certamen protagonizado por los mayores referentes tensticos de los ltimos quince aos.

Organizador y origen

No es casual que el campen de 20 «Majors» haya elegido la Laver Cup para retirarse, ya que la competicin est organizada y promovida por Team 8, su propia agencia. Y con propia me refiero a que incluso fue fundada por l junto con tres socios ms en el ao 2013. La empresa es lder en deportes y entretenimiento, adems su enfoque se dirige a «la gestin de atletas icnicos y como consultora para marcas globales». Algunos deportistas que cuentan actualmente con sus servicios son Juan Martn del Potro, Cori Gauff o Henrik Lundqvist (este ltimo es un reconocido jugador de hockey hielo).

Respecto al nombre es un homenaje al mtico Rod Laver, mtico tenista australiano que hasta la fecha es el nico hombre capaz de ganar los cuatro Grand Slams en un mismo ao. La idea de poner dicha etiqueta fue del mismo Federer.

Formato

La Laver Cup enfrenta a dos equipos de seis jugadores divididos entreEuropa y el Resto del Mundo. Se disputa en tres das y en cada uno de ellos se juegantres partidos de individuales y uno de dobles. Las victorias del primer da tienen el valor de un punto, las del sbado tienen dos y las del domingo tres. Gana el primer equipo que llegue a 13 puntos. Si hubiese empate a 12 puntos se decidira todo en un duelo de dobles final.
Todos los jugadores estn obligados a disputar un encuentro de individuales en los dos primeros das de competicin y un mximo de dos en total. Tambin al menos cuatro tenistas de cada equipo debern participar en los dobles. La victoria se decidir al mejor detres sets, y en caso de igualdad, un super tie-break decretar el vencedor.

Horario

Tanto las jornadas del viernes como del sbado arrancarn a las 14:00 (hora peninsular espaola). Estos das estn compuestos por dos turnos diferenciados: uno diurno a partir de propia hora de comienzo que contar con dos partidos individuales; y otro nocturno que reportar un encuentro individual adems del correspondiente de dobles. Si fuera necesario, el domingo se jugara una nica sesin consistente en un choque de dobles inicial ms tres duelos individuales.

Fechas, lugar y superficie

Empezar el viernes 23 de septiembre y finalizar el domingo 25. Este ao la sede tendr lugar en el O2 de Londres, recinto que ha acogido torneos de la magnitud de las ATP Finals o los Juegos Olmpicos. En cuanto a la pista, aunque se jugar bajo techo la caracterstica pintura negra provocar un buen bote de bola, lo que dar lugar a largos intercambios.

Jugadores

Al margen de la participacin de leyendas como Nadal, Federer, Djokovic y Murray; grandes jugadores del circuito han accedido acudir a la que promete ser una de las citas del ao. En total estarn presentes en la capital del Tmesis siete top 15, cuatro top 8 y siete finalistas del Grand Slams.La segunda y tercera estadstica pertenecen por completo al bando europeo, por lo que «a priori» su calidad es netamente superior a la del rival. De hecho en todas las ediciones ha vencido el Viejo Continente.

El equipo de Europa lo componen Novak Djokovic, Rafael Nadal,Roger Federer, Andy Murray, Stefanos Tsitsips y Casper Ruud. Mateo Berretini y Cameron Norrie aguardarn su oportunidad en caso de lesin o retiro de alguno de los anteriormente mencionados. El admirado Bjorn Borg tendr el honor de dirigir una escuadra plagada de estrellas mundiales.

Por otra parte, Resto del Mundo est formado por Flix Auger-Aliassime, Diego Schwartzman, Taylor Fritz, Frances Tiafoe, Jack Sock y lex de Miaur. En este caso Tommy Paul ser el suplente, mientras que John McEnroe tratar de llevar a su plantel al primer triunfo desde que se cre el evento.

Partidos de la primera jornada

Ayer mismo sali a la luz los horarios y jugadores que abrirn la jornada inaugural de la Laver Cup 2022. Casper Ruud y Jack Socksaltarn a la pistaa partir de las 14:00, a continuacin Stefanos Tsisipas se enfrentar a Diego Schwartzman. No antes de las 20:00 (ya en el turno de noche) Andy Murray competir con Alex de Miaur. Por ltimo se celebrar el tan ansiado encuentro que supondr la despedida de Federer al lado de Nadal,ambos tratarn de superar a lapareja formada por Jack Sock y Frances Tiafoe.

El ltimo baile de Federer ser de la mano de Nadal

Finalmente el suizo podr disfrutar de una noche mgica al lado del espaol en la primera jornada de la Laver Cup

Hay veces en las que las despedidas llegan a ser idlicas. Momentos que aunque supongan el final de una trayectoria, al menos te queda el consuelo de que lo haces rodeado de personas especiales para ti. Esto es precisamente lo que le suceder a Roger Federer, que el viernes vivir uno de los partidos ms emotivos de su carrera debido a que se despedir del tenis profesional acompaado de Rafa Nadal, su gran amigo y rival durante tanto aos.

Precisamente el ocho veces campen de Wimbledon ya declar ante los medios que «lo ms bonito sera jugar el dobles aqu con Rafa«. Sus deseos han sido rdenes y Borg le ha concedido el regalo de cerrar dicha etapa al lado del manacor, encuentro que se disputar el viernes alrededor de las 22:00 (hora peninsular espaola) y se podr visualizar a travs del canal Eurosport 1. Enfrente tendrn a la pareja formada Frances Tiafoe y Jack Sock.

Habr que esperar para disfrutar de tan ansiada cita, ya que antes se celebrarn tres choques ms. Casper Ruud y Jack Sock tendrn el honor de abrir la competicin a partir de las 14:00, seguido de este encuentro Stefanos Tsisipas rivalizar con Diego Schwartzman por el segundo punto. Andy Murray har lo propio contraAlex de Miaur en el turno de noche, que comenzar no antes de las 19:00.

La Laver Cup consiste en un torneo en el que rivalizan dos bandos: Europa y Resto del Mundo. Cada equipo est formado por seis jugadores titulares y un suplente, liderados por un capitn. Dicho evento comenzar el viernes 23 de septiembre y finalizar el domingo 25. Todos lo choques se decidirn al mejor de tres sets y, en caso de igualdad, el tercero se resolver con un super tie-break a diez puntos.

Resto del Mundo buscar el primer triunfo

Este ao asistirn grandes jugadores, en especial en el lado europeo. Novak Djokovic, Rafa Nadal, Roger, Fededer, Andy Murray, Casper Ruud, Stefanos Tsisipas y Mateo Berretini componen un equipo que cuenta con cinco top 15 y cuatro top 8 entre sus filas. Adems todos sus miembros saben lo que es jugar una final de Grand Slam y cuentan con cuatro campeones de dicha categora. Por otra parte McEnroe, capitn de Resto del Mundo, ha alineado a Flix Auger-Aliassime, Diego Schwartzman, Taylor Fritz, Frances Tiafoe, Jack Sock, lex de Miaur y Tommy Paul. Tan solo Alliasime, Shwartzman y Sock han ocupado en alguna ocasin una de las diez primeras posiciones del ranking atp.

Veremos sin por fin estos ltimos consiguen arrebatar la victoria a Europa, equipo que ha logrado vencer en los cuatro aos anteriores. Especialmente llamativo fue el resultado de la edicin pasada, en la que los pupilos de Borg arrasaron con un sonrojante marcador de 14-1.

Federer: «Despus de mi retiro seguir ligado al tenis»

La leyenda de Basilea repasa sus sensaciones antes de afrontar la Laver Cup, torneo que significar su despedida como tenista profesional

Roger Federer dinamit el mundo del deporte cuando el jueves pasado anunci en un comunicado que dejar el tenis despus de disputar la Laver Cup, que arranca este viernes. Muchas han sido las reacciones respecto a su despedida, pero el suizo apenas se haba pronunciado desde que anunci dicha noticia a travs de las redes sociales.

Para aclarar todo lo relativo a dicho acontecimiento, ofreci una rueda de prensa en la que expres algunas de sus inquietudes en los ltimos das: «Mi preocupacin viene dada porque conozco mis lmites y por ello pregunt si podra jugar slo uno de dobles.Por suerte, Borg y todos los dems compaeros me dijeron que no pasaba nada. Ahora estoy listo para dobles, pero nervioso porque hace mucho que no juego«.

Uno de los grandes rumores de los ltimas das es su sobre su posible participacin con Nadal en dicha competicin, propuesta que sin duda contara con la aprobacin de Roger. «Est claro que lo ms bonito sera jugar el dobles aqu con Rafa porque ha sido mi gran rival,adems de que nos llevamos bien y nos respetamos»

Tambin cont de primera mano cmo vivi el proceso de rehabilitacin: «La rehabilitacin fue fcil, aunque a veces frustrante. Pude disfrutar del tiempo en mi casa. Creo que hubo un proceso que empez en verano y se me hizo difcil llegar al mximo nivel. Estaba en una encrucijada, pero no estaba preparado ni dispuesto para ir arriesgarlo todo, ya que el tenis es un deporte muy difcil para reponerse. Tienes que ser capaz de jugar partidos largos, muchos partidos seguidos. Como digo, a inicios de verano, al intentar ir un paso ms all en los entrenos, vi que la rodilla no iba del todo bien. Acept que no iba a ser sencillo y que era parte del proceso, pero lleg un punto donde me di cuenta que no poda. Que era el final. Siempre dije que no iba a forzar al lmite. No quera ms operaciones. As que, como digo, este verano ya empec a discutir con mi familia y mi equipo dnde iba a ser mi ltimo partido, cundo y cmo«.

Haciendo un repaso de su trayectoria destac lo privilegiado que se sinti en el circuito y con los aficionados, aunque tambin le gustara cambiar de hbitos:» Por la gente a la que he conocido, he sido muy afortunado. Por suerte, he disfrutado muchsimo y he podido estar en el top durante tanto tiempo. Pero si, por mucho que me encante el sentimiento de atarme los cordones o vestirme,estoy feliz de no tener que seguir hacindolo. Por supuesto que echare de menos cosas, sobre todo los pequeos momentos, pero, sin duda, los fans lo que ms. Durante el covid lo pens, si no estuvieran los fans, esto no hubiera significado ni el 80% de lo que esto ha sido para m. Espero que todo el torneo sea un momento de fiesta, divertido, no quiero que la gente lo sienta por m»

Por otra parte, respecto a los logros que consigui reconoci lo siguiente: «Despus de ganar mi decimoquinto Wimbledon todo lo dems ha sido un bonus. Que estuviera Sampras en la grada fue muy especial. Estoy contento de haber sido capaz de ganar 20 Grand Slams y ms de 100 ttulos». Eso es todo lo que puedo decir».

El nico pero que le puso a su trayectoria fue en sus inicios: «No fui lo suficientemente profesional. S que es una imagen que algunos recuerdan y, quiz, podra haberlo evitado. Aunque tambin el tenis te hace cambiar tu carcter y percepcin de las cosas»

Si hay alguien comparable mediticamente a lo que ha supuesto el adis del helvtico ese es Carlos Alcaraz. Sobre el murciano tuvo unas bonitas palabras: «Tengo que decir que es decepcionante no haber llegado a jugar con Carlos Alcaraz, es una super estrella. Pude practicar con l (en Wimbledon) y le he visto entrenar y tengo que decir que fue muy emocionante, no fallaba ni una bola. Lo que ha hecho en el US Open ha sido fantstico. Ser una de las estrellas del tenis, siempre lo he dicho. Fue bonito escuchar sus palabras. Le estoy agradecido y le deseo lo mejor en su carrera».

Acerca de cmo quiere ser recordado, el mejor jugador de la historia en hierba deja esa tarea a los fans: «Siempre me fij en la regularidad de Schumacher o Woods y estoy contento de poder ser comparado a ellos. An as no depende de m que me recuerden. S que los fans me han dado todo lo que soy, pero son ellos quienes siempre tienen la ltima palabra. He intentando dar lo mejor de m en cada momento, siendo consistente y luchando hasta que mi cuerpo me ha impedido seguir. Mis ilusiones, ahora, son otras y espero que se me den tan bien como el tenis (sonriendo). Ahora llega el turno de otras generaciones y son ellas las protagonistas. Yo seguir ligado a este mundo, de una manera u otra

Adis a Federer: el jugador que cambi la historia del tenis

El campen de 20 Grand Slams cuelga la raqueta despus de sufrir mltiples problemas fsicos en las dos rodillas

Ha ocurrido una de las peores noticias que puede recibir un amante del deporte: se retira Roger Federer. Es cierto que llevaba un ao sin jugar y desde la pandemia apenas haba disputado torneos, pero solemos creer que nunca viviremos algo as, como si fuera una especie de ente inmortal que seguir ensendonos de por vida la esencia del arte con su talento.

Genio fuera y dentro de la cancha

Si me tuviera que quedar con una definicin acerca del suizo, dira que es la pura representacin del tenis. La imaginacin, el desparpajo, la elegancia combinada con una eficiencia nunca vista, el carisma, el compromiso, la tcnica exquisita. Por eso es nico y diferente a todos. Porque ha sabido llevar al noble arte de la raqueta a otra dimensin, a otro nivel, y provocar que hasta personas a las que no le gusta el tenis acaben enamorndose de dicho deporte gracias a l.Las 19 veces consecutivas que ha sido elegido el ms querido del circuitoexplican la popularidad y trascendencia que ha supuesto a lo largo del planeta.

Esta devocin que la gente siente por l es algo muy difcil de repetir. Jugadores ha habido muchos y muy buenos a lo largo de la historia, sin embargo Federer ha logrado que fans de Djokovic, Nadal, Sampras, Agassi, Connors o Borg se unan en una especie de admiracin que nadie ms ha podido igualar.

Al margen de su impecable juego, hay otra caracterstica que le ha valido reinar durante 17 aos seguidos en la lista de los tenistas mejor pagados del mundo. La educacin y el respeto que trasmite, genera un autntico imn para marcas y aficionados. No pone malas caras, no rompe raquetas, no ensucia al rival; en resumen es la imagen de un caballero. Y es aqu donde me parece que la parte humana es incluso superior a su talento, ya que al final es el smbolo que cualquier persona muestra a los dems. Complicado significar tanto como lo hace y ha hecho el de Basilea.

Pasin por el tenis

Hay otra faceta que no se puede olvidar al mencionar su figura. Y es que para generar pasin al resto primero hay que poseer este sentimiento, algo que el helvtico ha demostrado en numerosas ocasiones. Algo que ejemplifica esto perfectamente, es el increble regreso que protagoniz en 2017 cuando mucha gente le vea ya como exjugador.

Una terrible lesin en su rodilla izquierda le priv de competir en 2016 en los Juegos Olmpicos de Ro, y adems le tuvo sin entrenar varios meses. Volvi en la Copa Hopman de 2017, dnde cayo eliminado en fase de grupos junto a Belinda Bencic. No obstante, lo mejor estaba por llegar. Casi un mes despus de esta derrota levant su decimoctavo Grand Slam en Australia venciendo a Nadal en una de las mejores finales de la historia. Los triunfos en Indian Wells y Miami significaron uno de los mejores inicios de temporada en la carrera de Roger. Ms tarde ganara Wimbledon marcando un hito hasta ese entonces, puesto que se converta en el primer tenista masculino en alcanzar la cifra de 20 «Majors».

El final ms doloroso

Fue precisamente en Basilea, su ciudad natal, donde logr su ltimo trofeo en 2019. Las malditas lesiones volvieron a aparecer en febrero de 2020, momento en el que se someti a una ciruga artroscpica por una lesin en la rodilla derecha. Por dicho motivo se perdi el resto de torneos de dicho ao, prometiendo regresar el curso siguiente.

Esta ansiada vuelta se confirm en el atp 250 de Doha, y aunque perdi anteBasilashvili en cuartos todo iba segn lo previsto. Renunci a multitud de torneos entre los que encontraban firmas de la talla de Miami, Madrid o Roma; con el objetivo de llegar en las mejores condiciones posibles a Pars. Una inesperada derrota contra Andjar en Ginebra dio sntomas de que algo no iba bien, y la retirada antes de enfrentarse a Berretini en la cuarta ronda de Roland Garros acab por agravar an ms las dudas.

La siguiente parada sera enel atp 500 de Halle, campeonato que ms veces ha obtenido junto con el atp 500 de Basilea. All fue superado por Aliassime dando muestras de que su fsico estaba muy lejos del adecuado para pelear por ttulos importantes. Ms tarde aterriz en Wimbledon sin muchas expectativas, pero con la ilusin de un nio que saba que el final poda estar ms cerca de lo que le gustara. Si bien los primeros tres partidos los salv con suficiente soltura, no pudo con Hurkacz en cuarta ronda tras un cruel desenlace (3-6, 6-7 y 0-6), que a la postre ha acabado suponiendo la ltima vez que Roger Federer salt a la pista en un Grand Slam.

Despus de meses y meses de incgnitas acerca de una posible reaparicin, finalmente el suizo ha dejado en shock al planeta entero despus de anunciar que la Laver Cup ser el punto y final a su carrera: «Los ltimos tres aos se me han presentado desafos en forma de lesiones y operaciones. He trabajado duro para volver a mi mejor versin competitiva. Pero tambin conozco las capacidades y los lmites de mi cuerpo, y el mensaje que me ha mandado est claro.Tengo 41 aos. He jugado ms de 1.500 partidos en los ltimos 24 aos. El tenis me ha tratado ms generosamente de lo que so, y ahora debo reconocer que es tiempo de terminar mi carrera competitiva«.

Se cierra as uno de los captulos ms gloriosos de la historia del deporte, ese en el que tuvimos el privilegio de disfrutar de un cono irrepetible. Al menos nos quedar el consuelo de que le pudimos ver en directo, y cuando nuestros nietos nos pregunten quin era Federer respondamos con una sonrisa: «el jugador que me hizo enamorarme del tenis». Gracias por todo Maestro, jams te olvidaremos.

Autor: Carlos Snchez