Adis a Federer: el jugador que cambi la historia del tenis

El campen de 20 Grand Slams cuelga la raqueta despus de sufrir mltiples problemas fsicos en las dos rodillas

Ha ocurrido una de las peores noticias que puede recibir un amante del deporte: se retira Roger Federer. Es cierto que llevaba un ao sin jugar y desde la pandemia apenas haba disputado torneos, pero solemos creer que nunca viviremos algo as, como si fuera una especie de ente inmortal que seguir ensendonos de por vida la esencia del arte con su talento.

Genio fuera y dentro de la cancha

Si me tuviera que quedar con una definicin acerca del suizo, dira que es la pura representacin del tenis. La imaginacin, el desparpajo, la elegancia combinada con una eficiencia nunca vista, el carisma, el compromiso, la tcnica exquisita. Por eso es nico y diferente a todos. Porque ha sabido llevar al noble arte de la raqueta a otra dimensin, a otro nivel, y provocar que hasta personas a las que no le gusta el tenis acaben enamorndose de dicho deporte gracias a l.Las 19 veces consecutivas que ha sido elegido el ms querido del circuitoexplican la popularidad y trascendencia que ha supuesto a lo largo del planeta.

Esta devocin que la gente siente por l es algo muy difcil de repetir. Jugadores ha habido muchos y muy buenos a lo largo de la historia, sin embargo Federer ha logrado que fans de Djokovic, Nadal, Sampras, Agassi, Connors o Borg se unan en una especie de admiracin que nadie ms ha podido igualar.

Al margen de su impecable juego, hay otra caracterstica que le ha valido reinar durante 17 aos seguidos en la lista de los tenistas mejor pagados del mundo. La educacin y el respeto que trasmite, genera un autntico imn para marcas y aficionados. No pone malas caras, no rompe raquetas, no ensucia al rival; en resumen es la imagen de un caballero. Y es aqu donde me parece que la parte humana es incluso superior a su talento, ya que al final es el smbolo que cualquier persona muestra a los dems. Complicado significar tanto como lo hace y ha hecho el de Basilea.

Pasin por el tenis

Hay otra faceta que no se puede olvidar al mencionar su figura. Y es que para generar pasin al resto primero hay que poseer este sentimiento, algo que el helvtico ha demostrado en numerosas ocasiones. Algo que ejemplifica esto perfectamente, es el increble regreso que protagoniz en 2017 cuando mucha gente le vea ya como exjugador.

Una terrible lesin en su rodilla izquierda le priv de competir en 2016 en los Juegos Olmpicos de Ro, y adems le tuvo sin entrenar varios meses. Volvi en la Copa Hopman de 2017, dnde cayo eliminado en fase de grupos junto a Belinda Bencic. No obstante, lo mejor estaba por llegar. Casi un mes despus de esta derrota levant su decimoctavo Grand Slam en Australia venciendo a Nadal en una de las mejores finales de la historia. Los triunfos en Indian Wells y Miami significaron uno de los mejores inicios de temporada en la carrera de Roger. Ms tarde ganara Wimbledon marcando un hito hasta ese entonces, puesto que se converta en el primer tenista masculino en alcanzar la cifra de 20 «Majors».

El final ms doloroso

Fue precisamente en Basilea, su ciudad natal, donde logr su ltimo trofeo en 2019. Las malditas lesiones volvieron a aparecer en febrero de 2020, momento en el que se someti a una ciruga artroscpica por una lesin en la rodilla derecha. Por dicho motivo se perdi el resto de torneos de dicho ao, prometiendo regresar el curso siguiente.

Esta ansiada vuelta se confirm en el atp 250 de Doha, y aunque perdi anteBasilashvili en cuartos todo iba segn lo previsto. Renunci a multitud de torneos entre los que encontraban firmas de la talla de Miami, Madrid o Roma; con el objetivo de llegar en las mejores condiciones posibles a Pars. Una inesperada derrota contra Andjar en Ginebra dio sntomas de que algo no iba bien, y la retirada antes de enfrentarse a Berretini en la cuarta ronda de Roland Garros acab por agravar an ms las dudas.

La siguiente parada sera enel atp 500 de Halle, campeonato que ms veces ha obtenido junto con el atp 500 de Basilea. All fue superado por Aliassime dando muestras de que su fsico estaba muy lejos del adecuado para pelear por ttulos importantes. Ms tarde aterriz en Wimbledon sin muchas expectativas, pero con la ilusin de un nio que saba que el final poda estar ms cerca de lo que le gustara. Si bien los primeros tres partidos los salv con suficiente soltura, no pudo con Hurkacz en cuarta ronda tras un cruel desenlace (3-6, 6-7 y 0-6), que a la postre ha acabado suponiendo la ltima vez que Roger Federer salt a la pista en un Grand Slam.

Despus de meses y meses de incgnitas acerca de una posible reaparicin, finalmente el suizo ha dejado en shock al planeta entero despus de anunciar que la Laver Cup ser el punto y final a su carrera: «Los ltimos tres aos se me han presentado desafos en forma de lesiones y operaciones. He trabajado duro para volver a mi mejor versin competitiva. Pero tambin conozco las capacidades y los lmites de mi cuerpo, y el mensaje que me ha mandado est claro.Tengo 41 aos. He jugado ms de 1.500 partidos en los ltimos 24 aos. El tenis me ha tratado ms generosamente de lo que so, y ahora debo reconocer que es tiempo de terminar mi carrera competitiva«.

Se cierra as uno de los captulos ms gloriosos de la historia del deporte, ese en el que tuvimos el privilegio de disfrutar de un cono irrepetible. Al menos nos quedar el consuelo de que le pudimos ver en directo, y cuando nuestros nietos nos pregunten quin era Federer respondamos con una sonrisa: «el jugador que me hizo enamorarme del tenis». Gracias por todo Maestro, jams te olvidaremos.

Autor: Carlos Snchez