Alcaraz es el nmero uno

El murciano conquista el US Open tras superar a Ruud y se convierte en el ms joven de la historia en llegar a nmero uno del mundo

Hay momentos en los que surgen jugadores con un halo especial. Personas capaces de emocionar, divertir, impactar y maravillar, mientras demuestran la tremenda capacidad que poseen para conseguir todo lo que se propongan. Uno de esos chicos es Carlos Alcaraz, que en poco ms de un ao y medio ha demostrado un crecimiento difcil de imaginar hasta en los que eran ms optimistas.

Si bien el ao pasado aterriz en Nueva York siendo el nmero 55 del ranking atp, tan solo un ao despus su nombre aparecer liderando la clasificacin mundial. Este hecho lo erige como el ms precoz en alcanzar dicho puesto, un hito que lo coloca en un lugar muy especial en la historia del tenis. Su victoria ante Casper Ruud por 6-4, 2-6, 7-6 y 6-3, tambin le otorga el honor de ser el primer tenista espaol no llamado Rafa Nadal que levanta un ttulo de Grand Slam desde que su entrenador se adueara de Roland Garros en el ao 2003. Un mes despus de dicho xito naca el que ahora es su discpulo. Difcil imaginar una narrativa mejor.

El encuentro comenz muy tenso: tanto el noruego como Alcaraz se jugaban mucho, ya que el vencedor alcanzara el nmero uno y el primer «Major» de su carrera. Poco a poco el pupilo de Ferrero se fue imponiendo, algo que reflejara con un break en el cuarto juego. El noruego por otra parte se encontraba un poco perdido y sin saber muy bien cmo meter mano a su rival. Finalmente dando muestras de una gran solidez, el nacido en El Palmar se apunt la primera manga a su favor.

Un peligroso bloqueo mental

Pareca que el segundo set seguira con la misma dinmica, sin embargo varios errores del tercer cabeza de serie provocaron una rotura que otorg al nrdico un break clave para su confianza. A partir de all la precipitacin y el desgaste mental fueron el taln de Aquiles del joven prodigio, que se desesperaba continuamente. Estas emociones contrastaban con las del jugador formado en la Rafa Nadal Academy, mucho ms prximo a su plan de juego. Cuatro juegos consecutivos de este empataron el choque.

A pesar de un prometedor inicio de set con break incluido, pronto volvimos a las sensaciones de los ltimos minutos. ACarlos se le notaba preocupado debido a que Casper le estaba comiendo terreno, sobre todo en el aspecto mental. Uno no vea la forma de hacerle dao al rival mientras el otro cada vez estaba creyendo ms en s mismo.

Todo cambi con 4-3 en el electrnico, momento en el que el flamante nmero uno utiliz el saque y la derecha para seguir enganchado al partido. Los «vamos» del espaol retornaban en la Arthur Ashe, consciente de que an poda frenar la racha del pasado finalista de Roland Garros. Aunque el orden regres al esquema del murciano, el buen hacer del de Oslo otorg a este dos bola de set que no supo aprovechar. Finalmente el mximo ganador de 2022 condujo la situacin hasta el tie break.

Exhibicin en el tie break

En el juego decisivo volvimos a presenciar la mejor versin de Alcaraz, que valindose del servicio y el resto como principales armas desbord a un Ruud impotente ante el excelso nivel de su adversario. De nuevo otro «vamos» retumb en la pista central como el rugido de un len hambriento. Ya se encontraba a solo un parcial de distancia de saborear la gloria.

La paciencia y concentracin con la que encaraba los puntos no tena nada que ver con antes: llegaba a todo, sacaba genial, restaba mejor y luca una movilidad prcticamente inmejorable. Merced de este enorme cambio lleg el tan ansiado break que le colocaba a dos pasos del triunfo en Nueva York. Los nervios no fueron impedimento para que cerrara su cita con la historia. No estaba soando, haba ganado el US Open, y como premio extra obtena el privilegio de proclamarse nuevo rey del tenis mundial. El nio de la sonrisa eterna ya es el mejor jugador del mundo.

Los nmeros de una hazaa

En cuanto a las cifras, Alcaraz ha logrado colarse en la lista de campeones de Grand Slam menores de 20 aos. En dicho repertorio, en el cual ocupa el octavo lugar, se encuentran nombres ilustres de la talla de Borg, Edberg, Becker, Sampras o Nadal. Con esta victoria se coloca como el segundo ganador ms novato en hacerse con el abierto estadounidense, nicamente por detrs de Pete Sampras.

Por otro lado, es el ms joven en levantar un «grande» desde que Rafa Nadal conquistara Roland Garros en el ao 2005. Junto con el propio manacor, Ferrero, Moy, Arantxa Snchez Vicario y Garbie Muguruzaforma parte del grupo selecto de tenistas nacidos en Espaa capaces de llegar a la cima del ranking. Tambin es el cuarto espaol que inscribe su nombre en el US Open tras los triunfos de Manuel Orantes, Arantxa Snchez Vicario y Rafa Nadal.

Autor: Carlos Snchez

Un enorme Tiafoe despide a Nadal del US Open

Un enorme Tiafoe despide a Nadal del US Open

El manacor cae eliminado en octavos de final y corta su racha de 22 victorias consecutivas en Grand Slam

Hasta los ms grandes tienen momentos de flaqueza, esos das en los que por ms que intentas cambiar cosas notas como todo se te va haciendo cuesta arriba y no hay manera de darle la vuelta a la situacin. Esto le mismo le ocurri a Rafa Nadal en uno de los peores partidos que se le recuerda en los ltimos meses. Enfrente, un explosivo Frances Tiafoe no acus la presin de enfrentarse al coloso espaol y logr derrotarle por 6-4, 4-6, 6-4 y 6-3 en un choque que super las tres horas de duracin.

Se presuma que bamos a presenciar un partido especial. La Arthur Ashe abarrotada confiaba en que el ltimo superviviente local del cuadro masculino pudiera dar la sorpresa ante un Nadal que llegaba a esta cita con muchas dudas a sus espaldas. Y es que el torneo de uno y otro estaba siendo bien distinto; ya que el de Maryland todava no saba lo que era perder un set mientras que el ganador de 14 Grand Slams haba cedido uno contra Hijikata y otro frente a Fognini, dejando adems unas sensanciones bastante pobres.

Nadal, irreconocible

La igualdad estuvo presente en los primeros compases. Tiafoe trataba de imponer su tremenda potencia de fondo de pista, sin embargo su rival poda controlar el ritmo del estadounidense. Todo cambi en el sptimo juego de la primera manga, cuando los bajos porcentajes de primeros servicios provocaron que el cuatro veces campen en Nueva York gozara de oportunidades de break, opciones que finalmente desperdici tras unos errores impropios de l. Tras el cambio de lado fue su oponente quien no tuvo piedad y logr una rotura que ms tarde certific, llevndose as el primer parcial.

Sorprenda la poca energa que desprenda el balear, al que se le notaba incmodo por dureza de las condiciones y demasiado lento de piernas para poder dominar ms con su derecha. Tambin deba mejorar al saque y especialmente al resto. Pues dicho y hecho.

En la segunda manga pudimos ver una versin ms intensa de Rafa. Sus juegos al servicio ya no eran un suplicio y notaba cmo poco a poco lograba desbordar ms a un Frances que segua prcticamente intratable en sus turnos de saque. Con este panorama llegamos al dcimo juego con la responsabilidad para el norteamericano de igualar el marcador, pero esta vez fue el segundo cabeza de serie el que se invent varios golpes maestro que terminaron por descolocar a su adversario. Una doble falta en el peor momento posible empataba el encuentro.

Un huracn llamado Tiafoe

A pesar de que el pupilo de Wayne Ferreira estaba siendo superior no era capaz de plasmar esa diferencia ante un Nadal que estaba an lejos de su mejor nivel. Pareca que haba llegado el cambio de dinmica. O quizs era tan solo un espejismo, porque en el tercer parcial de nuevo se observ al ex nmero nmero uno sin la chispa necesaria para hacer frente al cicln que se encontraba al otro lado de la pista. Y fue as como merced de un tenis antolgico consigui tres juegos consecutivos que le colocaban a un solo paso de dar la campanada del torneo.

Era ahora o nunca para ganador de 22 de Grand Slams, sabedor de que deba encontrar soluciones si quera frenar el mpetu de «Big Foe». Aunque bajo todo pronstico el espaol se coloc 3-1 a favor, dos inoportunas dobles faltas macharon un juego que termin en manos del tenista de origen sierraleons. A partir de aqu el tremendo vendaval del jugador local acab por liquidar a Nadal, que impotente vea como su derrota apareca en el horizonte neoyorquino.

Virtual nmero uno

La nica noticia positiva, si es que hay alguna, es que el jugador entrenado por Carlos Moy an tiene opciones de volver a liderar el ranking mundial dos aos y medio despus. Para que esto suceda, Alcaraz y Ruud deben no alcanzar la final del US Open. Por otra parte, si alguno de los dos participa en el ltimo encuentro del abierto norteamericano automticamente se convertir en nuevo nmero uno del mundo.

Autor: Carlos Snchez